Fatigue au volant : l’allégorie de la grenouille

Connaissez-vous l’allégorie de la grenouille?

Plongez une grenouille vivante dans l’eau bouillante et elle en ressortira aussitôt! Plongez une grenouille vivante dans l’eau froide et faites chauffer l’eau… la grenouille se mettra à somnoler, elle s’accoutumera au changement de température, même à l’inconfort. Elle se laissera cuire.

C’est un peu le même phénomène qui se produit en automne, à l’arrivée des températures froides, avec l’utilisation du chauffage dans les véhicules. La chaleur est liée directement aux causes connues de l’environnement qui engendre la fatigue au volant. On y retrouve également la monotonie de la route, les bruits et les vibrations, la qualité du sommeil, l’irrégularité des heures de travail, la santé et la vue, etc.

Étant présentement dans une période où les risques de fatigue au volant sont accrus, il est important de bien comprendre ce phénomène, reconnaitre les signes précurseurs et trouver des moyens efficaces pour rester alerte.

Qu’est-ce que la fatigue au volant?

Ce phénomène se traduit par une vigilance affaiblie et l’incapacité de répondre correctement aux exigences de la route. La concentration est réduite, et il devient beaucoup plus difficile de raisonner et prendre de bonnes décisions. Le champ d’attention est réduit, l’irritabilité augmente. Il peut y avoir des courtes périodes de 4 à 5 secondes de sommeil dont le conducteur n’a pas conscience…

Les conséquences de la fatigue au volant et la somnolence peuvent être fatales, d’autant plus qu’elles peuvent grandement affecter votre lien de confiance avec votre coéquipier. Il est important de prendre ce phénomène au sérieux!

Les symptômes de la fatigue au volant

Les signes précurseurs de la fatigue varient d’une personne à l’autre. Il est important de reconnaître les vôtres afin de prendre action le plus tôt possible. En voici quelques-uns :

• Bâiller fréquemment, bouger sur son siège
• Picotements dans les yeux, paupières lourdes, cogner des clous
• Périodes de micro sommeil de 4 à 5 secondes
• Difficulté à maintenir une vitesse et trajectoire constante
• Perte de mémoire, ne pas se souvenir des derniers kilomètres parcourus
• Difficulté à focaliser son attention, pensées vagabondes ou inappropriées au contexte
• Rêve éveillé, hallucination, particulièrement en présence de brouillard ou sur des routes monotones
• Cesser de regarder dans les miroirs
• Freiner tardivement et/ou manquer une sortie

Que faire lorsque ces signes se manifestent?

Le directeur de la clinique du sommeil de l’Hôtel-Dieu du CHUM, Dr Pierre Mayer, nous suggère dans son ouvrage de ranger son véhicule dans un endroit sécuritaire et faire une sieste :

« Faire une sieste de 15 à 30 minutes. Boire un café, un cola ou une boisson énergisante avant la sieste, car l’effet peut mettre 30 minutes avant de se manifester. Attention, on ne peut pas compter uniquement sur le café pour rester éveillé. Faire une courte marche après la sieste pour bien se réveiller. »

Dans le cas où vous ne pouvez vous arrêter dans l’immédiat (pas de stationnement, pas de sortie…), réveillez votre coéquipier. Sachant aussi que les heures critiques sont de 13h à 15h, et de 4h à 6h, vous pouvez planifier une douche, un repas léger ou faire le changement de quart à ces moments.

Ne laissez en aucun cas la fatigue prendre le contrôle sur votre conduite, les risques peuvent être fatales.

Livrez votre voyage en toute sécurité

Environ 30% des accidents impliquant un véhicule lourd sont liés à la fatigue au volant. S.v.p., soyez vigilants et réagissez rapidement… Chez Trans-West, c’est important de livrer un voyage à temps, mais encore plus de le livrer en toute sécurité. Cela fait fondamentalement partie de nos valeurs d’entreprise : Qualité, soutien, responsabilité!

N’hésitez pas à nous consulter pour en savoir davantage sur les meilleures pratiques de conduite en équipe, afin d’accroître la qualité de votre sommeil dans le camion.

Si vous pensez souffrir d’un problème de santé, qui pourrait entre autres avoir des répercussions sur votre sommeil, communiquez avec Guy et nous pourrons vous organiser un rendez-vous dans notre clinique privée. Vous et votre famille avez droit à deux consultations gratuites par année, il faut en profiter! Ces consultations sont sans risques et demeurent confidentielles entre vous et le médecin.

Vous aimeriez partager avec nous vos trucs pour vaincre la fatigue au volant? Écrivez-nous! sjacob@groupetranswest.com. Merci, et bonne route!

Sources : « Dormir, le sommeil raconté (Apprivoiser son sommeil pour être en meilleur santé) » par Dr Pierre Mayer, fatigueauvolant.ca, saaq.qc.ca

Hugo T - Maricopa CA

Photo : Hugo T., routier formateur, Maricopa Californie

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